厉害了马斯克!他成功将特斯拉跑车送到火星

2018-02-26 20:38 作者:admin 来源:网络

坐在特斯拉跑车中的假人航天员,飞向的不仅仅是火星,还飞向了未来。

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文 |  张博文   来源 | 虎嗅APP


尽管在发射之前饱受专家质疑,就连埃隆·马克斯( Elon Musk )自己也说只要火箭别炸在发射架上,就算是成功了。但猎鹰重型火箭依然发射成功了。

美国东部时间2月6日15:45分(北京时间2月7日4:45分),太空探索公司SpaceX成功发射猎鹰重型火箭。猎鹰重型火箭从佛罗里达肯尼迪航天中心发射升空,随后完成了一级火箭的分离和回收。

这无疑是今天科技圈最大的新闻,因为对于美国航天业来说,猎鹰重型火箭的成功发射意味着在航天飞机退役后,美国人又一次有了将宇航员带入太空的能力,无需再依赖俄罗斯飞船。而另一方面,作为目前世界上运载能力最强的火箭,猎鹰重型火箭的运载能力是目前最大火箭的两倍,它的成功发射意味着人类探索太空的一个新开端。

为什么 Elon Musk 的重型火箭如此重要?

在了解猎鹰重型火箭之前,有必要知道些相当重要的背景知识。

1969 年 4 月在耗资巨大的“阿波罗登月计划”行将结束之际,沉溺在太空探索激情中的 NASA 认为需要建设一种可重复使用的航天运载工具。1972 年 1 月“航天飞机”设计方案诞生了。

密集的太空探测项目让NASA觉得不够经济,因为用火箭发射载人航天器需要的是巨大火箭,并且都是一次性的不可回收重复利用。出于对经费的考虑制造一种新的航天器成为时代的新要求。当时NASA为说服美国当局发展航天飞机,表示航天飞机拥有很多优点,除可以多次往返重复使用外,还能送7人外加将近30吨货物进入太空,在返回时可把14.5吨的有效载荷从轨道上运回。

于是从 1981 年到 2011 年,航天飞机在 30 年的服役时间里为太空探索增加了动力,但也暴露了相当多的问题,成为了最让人类难以割舍的鸡肋。

美国政府在奥巴马上台之后叫停了新的登月计划,开始将太空探索的目光投向火星,对于服务于近地轨道的航天飞机来说已经没用武之地。与此同时航天飞机投入使用后并未达到原先预想的目的。

航天飞机的事故率非常高,美国的5架航天飞机中,有2架在执行任务时候发生了爆炸、解体,有14位宇航员为此丧命。5 架航天飞机,每架研发费用20亿美元,总共发射一百多次,每飞行一次费用高达5亿美元,返回后还要进行大量费时费力的检修,这让美航天局的财政不堪重负。

有数据显示从1985年到1988年10月间,航天飞机的发射价格增加了85%,即每次发射费用飙升到9000万美元。这笔花费完全违背了NASA最初设计航天飞机的预算。按照计划美国的航天飞机寿命最多为20年,每架应飞行100次。而截至到今天,5架航天飞机加起来飞行了才132次,其中2架在飞行中爆炸,2架已严重超期限服役。

后来奥巴马政府宣布了新的航天计划,提出砍掉由前任总统布什推出的旨在重返月球的“星座计划”,将深空探测推进到新的领域:载人飞往小行星继而登陆火星。而美国政府也表示在航天飞机退役后,将鼓励各类私人公司建造和发射多种航天器。美国宇航局甚至有意租用私人飞船将宇航员送入太空(国际空间站),以便节约经费,开展更为“尖端”的外太空探索活动。

这时,Elon Musk 和他的航天梦想就显露了出来。

猎鹰重型火箭厉害在哪儿?

2011 年 4 月份,Elon Musk 对外公布了猎鹰重型火箭的研发意图,要知道,在那个时间节点,Elon Musk 还没能在硅谷封神,特斯拉还是个仅发布过一辆改装纯电动莲花跑车的“PPT 造车公司”。重型猎鹰的构想在当年看上去就像是痴人说梦,直到今天这辆载着特斯拉跑车的重型猎鹰成功发射,才算是正式证明了 SpaceX 在航天业中的绝对技术实力以及极具前景的未来。

厉害了马斯克!他成功将特斯拉跑车送到火星

Falcon Heavy 可以看作猎鹰9号的套装版,将两枚一级火箭固定到一枚可捆绑的猎鹰9号火箭上,三枚一级火箭共计27台以煤油为燃料的梅林发动机(Merlin 1D),可提供510万磅的推力。火箭发射时产生的推力超过 225 万公斤,大约相当于18架波音 747 飞机产生的推力总和,能把 6.35 万公斤的货物送入轨道。

而这第一次试飞,可以说是相当浪漫且充满象征意义,因为 Elon Musk 说:“通常新火箭在试飞时使用的都是混凝土或者铁块做成的模拟负载,那样做似乎非常无聊!因此我们决定发送一些不寻常的东西上太空,找找感觉!”

于是 Elon Musk 的小目标就是用将近 1 亿美元的发射成本,送一辆目前价值将近 100 万人民币的特斯拉 Roadster 跑车上火星轨道。而随着这次发射成功,Elon Musk 这辆循环播放大卫·鲍威(DavidBowie)的经典歌曲《太空怪人》(Space Oddity)的特斯拉,将会成为太空中的第一辆跑车,永恒停留在浩瀚星空中。

今天的高光时刻显然是 SpaceX 卧薪尝胆多年换来的。这家私人公司从成立至今体会了太多的失败和外界的冷嘲热讽,成长为了目前发射能力最强的私人航空公司,也成为了美国航天业的未来。

大约十年之前,SpaceX 公司首款产品“猎鹰 1 号”火箭在历经了 3 次失败之后发射成功成功将载荷送入预定轨道。猎鹰 9 号成为了目前整个公司最受 NASA 欢迎的产品,承担为空间站运送补给的任务。在最近的 2017 年,SpaceX 总共完成了 18 次的发射,约占全球发射总量的五分之一,比肩中国全年的发射总数。

重型猎鹰厉害的地方在于,它远比政府或其它民营公司制造的火箭便宜,每次发射只需大约一亿美元。航天总署、军方、其它国家政府和人造卫星制造商都将成为 Elon Musk 的潜在客户。更重要的,重型猎鹰将成为spacex公司火星殖民的很大一部分,将在计划前期向火星发射大量物资,包括第一艘登陆火星的实验红龙·。如果计划不变,2018年重型猎鹰就要将红龙发射至火星实验。