海卫一“身世”新说

2016-09-13 15:34 作者:admin 来源:宇宙天文网

海卫一“身世”新说


当海卫一从恒星面前经过时,仪器测量了恒星光线穿越海卫一大气的微弱变化,这种变化反映了海卫一的大气密度,如同地球上夕阳西下大气层会使阳光变暗而显示地球的大气密度一样。

自从1846年海王星被发现后,迄今天文学家已发现13颗海王星的卫星。但在“旅行者2号”卫星探访海王星之前,人们认为海王星只有两颗卫星:海卫一和海卫二。其中海卫一是海王星系统最受人关注的天体,因为科学家们一直怀疑它内部可能有一个液态的水层,如同一个地下海洋,原始的生命就有可能存在于那里。

实际上,海卫一还是一个很“纠结”的天体。它有很多理不清的问题和奇怪的现象,等待着人们去破解和探究。


“身世”新说

海卫一最“纠结”的问题是它的身世。海卫一似乎并不属于海王星,或者说是从其他地方来的,原因就在于海卫一是颗逆行卫星,也就是说它绕着海王星公转的方向旋转,与海王星的自转方向是相反的。

这种情况在太阳系中并非绝无仅有,例如土卫九就是一颗逆行卫星,原本也并非属于土星。“卡西尼号”探测表明,土卫九是由水冰、岩石和含碳化合物组成的,这表明它可能原本处在太阳系边缘,后来才被土星捕获成了土星家族的一员。那么,海卫一是否也如此呢?
 

科学家在尝试解释海卫一的奇特轨道时认为,海卫一曾撞上了海王星的其他卫星,这次碰撞改变了海卫一的轨道,但这种观点存在很大的缺陷,它要求那次碰撞既要大到足以改变海卫一的轨道,又不能太大以至于把海卫一撞碎,而这种恰到好处的碰撞在宇宙中并不多见。
 

2006年5月,有科学家在《自然》杂志中发表文章提出了新的看法,说海卫一很有可能是一个双星系统的一员,它是被海王星从那个双星系统中“俘获”而来的。科学家解释说,这个双星系统原来是围绕太阳公转的,双星中的两颗星质量相差不大,无所谓谁围绕谁旋转,看上去它们像是相互绕着对方旋转,而实际上则是围绕公共的质心旋转的,且这个公共质心又围绕太阳旋转。
 

然而,当这个双星系统与海王星近距离相遇时,海王星的引力便破坏了它们的体系,其中一个星体被海王星“俘获”了,这就是海卫一。由于双星系统的残余影响和海王星引力的共同作用,海卫一绕海王星的公转方向就变得和海王星自转方向相反了。