哈勃望远镜发现来自宇宙“荒野”的一对矮星系

2016-08-22 14:28 作者:admin 来源:网络

据国外媒体报道,美国宇航局的哈勃太空望远镜近日发现了两个小型矮星系从太空中空旷的区域游荡到了充满星系的区域。在经过了数十亿年的沉寂之后,它们终于准备爆发,诞生新的恒星。来自太空望远镜科学研究所科学家Erik Tollerud表示,这些由哈勃望远镜拍摄到的图像或许能告诉我们这些矮星系在早期是什么样子的。综合研究它们与其他类似的星系能使科学家们更了解矮星系的形成与进化。
 

这两个名为Pisces A和Pisces B的矮星系应该是最近才爆发的,因为它们大部分时间都存在于名为本地空洞地带,这里的天体数量稀少。本地空洞区域大约有1.5亿光年宽。在星系聚集区域稳定的引力作用下,这两个孤独的矮星系终于进入了一个充满星际间气体的拥挤区域。在这个富含气体的环境下,当气体通过高密度的区域时,这些气体很可能会引发恒星的诞生。
 

还有一种理论是这两个矮星系可能会遭遇气丝,这是一种存在于星系中的高压缩气体,会引起恒星诞生。研究团队已经确认这两个矮星系已经处于稠密气丝的边缘区域。每个星系大约只有1000万个恒星。矮星系是早期宇宙中形成的更大的星系的组成部分。由于这两个矮星系大部分时间都存在于宇宙的空旷地区,它们避开了大规模形成恒星的时期。
 

Tollerud表示,它们应该大多数时间都存在于空洞区。如果情况属实,空洞区的环境可能减缓了它们的进化。数据表明,存在于空洞区的星系氢含量比其他相似星系的更高。过去,星系都具有更高的氢含量,这是诞生恒星的必要条件。而这两个星系看起来保留了更原始的气体组成成分,而不是像如今很多星系那样更丰富的气体成分。相较于我们附近的许多星系,这两个矮星系也更加紧凑。
 

矮星系通常都很小,并且很昏暗,想找到它们是很困难的。科学家们利用射电望远镜发现的它们,使用了一种测量银河系氢含量的独特探测技术。探测器发现了上千个充满稠密氢气的模糊小斑点,大多数都是银河系内的气体云,研究者们正使用WIYN望远镜研究可见范围最有可能的15个样本。基于这些观测数据,Tollerud及其团队选择除了2个最有可能是矮星系的斑点,而哈勃的高解析度使天文学家们正式确认Pisces A和Pisces B是两个矮星系。
 

哈勃望远镜非常适合研究附近昏暗的矮星系,因为它能清晰的拍下每个天体的图像,更有助于科学家估计星系间的距离。在研究星系的亮度是,它的距离至关重要,对测算矮星系距离附近空洞区有多远也是必不可少的。Pisces A距地球大约1900万光年,而Pisces B则约为3000万光年。根据星系所处的位置,通过分析恒星的颜色,天文学家们能追踪这些星系的形成历史。每个星系都含有20-30个明亮的蓝色恒星,有迹象表明它们仍十分年轻,不超过1亿年。
 

Tollerud及其团队希望能用哈勃望远镜观测到其他的类似星系。还计划用全景式望远镜与快速响应系统搜寻更多潜在的矮星系。将来投入使用的观测范围更广的大型综合巡天望远镜以及大型射电望远镜都会发现更多的这类矮星系。