新研究发现类地行星Proxima b可能并不宜居

2017-11-02 08:36 作者:admin 来源:网络

新研究发现类地行星Proxima b可能并不宜居

据外媒报道,美国宇航局(NASA)的一项新研究往科学家在最近的行星上发现外星生命的希望上泼了一桶冷水。天文学家们此前发现了一颗可能适宜生物生存的行星“Proxima b”,这颗行星围绕红矮星“Proxima Centauri”飞行。现在NASA科学家通过计算机建模断言,Proxima b的大气可能早已被其母星发射的强烈紫外线所破坏。

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科学家试图研究Proxima b的大气是否能够从Proxima Centauri发射的紫外线辐射和强烈太阳耀斑的冲击中幸存下来。已知的Proxima Centauri等红矮星会发出强烈的紫外线辐射,并以强烈和频繁的耀斑轰击轨道上的Proxima b。这些属性可能破坏Proxima b的大气。

更具体地说,在撞击大气时,来自红矮星的高能量紫外线辐射使Proxima b大气中的气体分子电离,产生能够逃离行星重力的带电粒子。这导致链反应,其允许进一步的颗粒逸出,基本上侵蚀大气。

由于Proxima Centauri轨道紧密,Proxima b吸收的辐射量比地球从太阳吸收的辐射量高出数百倍。这种冲击不仅能够从大气中剥离较轻的分子(如氢),而且可以从氧气和氮气中除去较重的元素。科学家转向计算机建模,试图估计Proxima b大气层的受影响程度。

该团队使用NASA钱德拉X射线天文台的数据来估计Proxima Centauri的辐射强度和耀斑频率。根据计算机建模,一个类似地球的天体失去大气层的速度可能会比地球快10000倍。